김장을 위한 잘 익은 무 고르기

등록일 2014-11-17 20:46

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김장을 위한 잘 익은 무 고르기

김장을 준비하고 담그는 계절이 돌아왔다. 김장에서 중요한 재료는 배추와 무. 무는 김장 속을 만들 때 주재료로, 무가 싱싱하고 맛있어야 김장김치 맛도 한층 더 맛깔스러워진다. 잘 익은, 맛있는 무 고르는 방법에 대해 소개한다.

⊙잘 익은 무, 맛있는 무

가을 무는 산삼과 비교될 정도로 건강에 좋다고도 한다. 달고 시원한 무는 맛도 좋지만 뛰어난 해독작용으로 장트러블을 예방하는데 도움이 되며 가래나 기침 등을 완화시키는데 효과가 있다. 무는 모양에 따라 길쭉하게 생긴 무와 둥근 무로 나눠지는데, 둥근 무는 무국이나 무나물, 김치 등에 사용하고 길쭉한 무는 생채 등 날것으로 먹으면 맛이 좋다.

무는 동그란 모양일수록 육질이 단단하며 길다랗게 생긴 무는 수분이 많고 부드러운 것이 특징이다. 때문에 무의 특징을 알고 용도에 맞춰 무를 선택해야 한다. 김치를 담글 때는 기다란 무보다는 동그란 모양의 무가 적당하다. 또 무와 잎이 달린 부분은 초록색이 강한데, 초록색인 부분이 많지 않은 무가 맛이 좋다.

무에 달린 잎은 영양가가 좋아 나물이나 국 등에 사용하며, 생으로 먹기도 하지만 말려서 시래기로 먹는다. 무 잎 역시 둥근 무에 달린 잎을 주로 먹는데, 무 잎을 잘라 단면이 파랗고 생생한 것은 무 속 역시 꽉 차고 싱싱하다고 볼 수 있다. 반면 무 잎의 단면이 하얗게 말라 있다면 속이 비거나 맛이 없는 무라고 보면 된다.

무의 겉면은 파이거나 흠 없이 고르고 깨끗하면서 단단해야 한다. 싱싱한 무 잎이 달려 있으면 신선하고 맛 좋은 무인지 확인하기 쉽다. 껍질을 되도록이면 얇은 것이 좋고 맛을 봤을 때는 톡 쏘는 아린 맛이 적당하며 단맛이 나는 것을 선택하도록 한다.

⊙김장 재료 잘 고르는 법

아삭하고 맛있는 김장김치를 담그려면 신선한 재료를 고르는 것이 필수. 김장에 쓰는 배추는 껍질이 얇으면서 푸른 잎이 많고 잎이 단단하게 밀착된 것이 좋다. 겉잎의 흰색과 녹색은 선명하게 대비되고 줄기의 흰부분은 단단하고 수분이 많은 것을 선택한다. 크기는 너무 큰 것보다 적당한 중간 크기가 좋고 속이 꽉 찬 것처럼 묵직한 느낌이 드는 배추가 고소한 맛이 강하다.

①고춧가루 - 고춧가루는 붉은색이 고운 태양초를 이용하는 것이 좋은데, 고춧가루의 붉은색 가루가 균일하면서 수분이나 이물질이 섞이지 않은 것을 고르면 된다. 통고추를 고를 때는 꼭지 부분이 검은빛을 띠는 것보다는 줄기가 굵지 않으면서 노란빛을 띠는 것을 선택하도록 한다. 굴이나 새우 등을 넣어 소양념을 만들 때는 고춧가루를 따뜻한 물에 불려 굴이나 새우에 붉은물을 들여야 색이 겉돌지 않는다.

②젓갈 - 새우젓을 고를 때는 새우 살이 통통하면서 맑은 연분홍빛을 띤 것을 선택한다. 잡티는 섞이지 않으면 좋고 액상은 균일하고 상온에서 보관한 것이 좋다. 멸치젓은 뼈와 머리가 완전히 붙어 있고 비린내가 심하지 않은 것이 좋으며, 충분히 삭은 것이 좋다. 김장에서 젓갈은 2-3가지를 섞어서 쓰면 감칠맛, 시원한 맛 등 깊고 진한 맛을 낼 수 있다.

③소금 - 소금은 김치의 끝맛을 좌우하는 중요한 재료다. 천일염을 주로 사용하는데, 3-5년 정도 간수를 제대로 뺀 천일염을 쓰면 쓴맛이 거의 없어 김치맛이 한결 좋아진다. 좋은 소금은 색이 균일하고 윤기가 흐르며 냄새가 나지 않는다. 손에 쥐었다 놓았을 때 손바닥에 소금이 남지 않은 정도면 좋은 것.

④마늘 - 마늘은 모양과 크기가 균일하고 기형적인 모양이 없는 것을 선택한다. 깨지거나 부스러진 것, 짓무른 것, 대가 길게 나온 것은 피하는 것이 좋다. 씨알은 굵은 것이 좋은데, 국산 마늘은 매운맛이 강해 김치를 담그는데 적당하다.

⑤생강 - 알이 굵으며 굴곡은 적은 것이 좋다. 껍질에 붉은 기가 살짝 도는 것이 좋은 것인데, 껍질이 얇아서 속이 비칠 정도로 투명해 보이는 것은 매운 맛이 덜하고 수분이 많으므로 피하는 것이 좋다.



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