독일의 숲유치원

등록일 2016-09-01 14:50

조회수 1,291

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지난 더위를 어떻게 보내셨나요? 모두 건강히 지내셨기를 바랍니다.


저는 지난 7월 자연에서 아이들을 교육하기를 원하시는 유아교육전문가분들과 함께 독일과 스위스의 숲학교, 자연학교, 숲유치원에 다녀왔습니다. 해마다 진행되는 유럽연수이지만 올해는 더욱 의미있고 뜻깊은 시간이 되었습니다. 그래서 이번 주 부터는 올 여름 저희가 독일과 스위스에서 경험한 자연교육에 대해 조금씩 공유하고자 합니다.


가장 먼저 소개하고 싶은 곳은 숲유치원입니다.

숲유치원은 30년 이상 교육계에 몸 담고 계신 전문가분들께도 깊은 인상을 남겨주었고, 우리 교육 현실에 적용하기 위한 많은 대안들을 고민해 볼 수 있는 기회를 주었습니다.




독일에는 현재 약 350여개가 넘는 공식 숲유치원과 자연유치원이 있고 지속적으로 생겨나고 있는 추세입니다. 유럽의 숲유치원이 1950년대에 시작되어 본격적으로 활성화 된 것이 80년대인 점을 볼 때 엄청난 속도로 확장되고 있는 추세입니다. 특히 유치원(Kindergarten)이라는 단어가 1800년대 독일에서 시작되어 공교육이 된 오랜 역사를 지니고 있다는 점에서 숲유치원의 증가는 거대한 움직임과도 같습니다.


그 가운데 우리가 방문한 숲유치원은 25년전에 시작된 곳으로 매일 아침 약 20여명의 아이들이 숲에 모여 오후 1시까지 놀이와 체험을 통해 많은 것들을 느끼고 배우는 곳이었습니다.



숲유치원에서 가장 중요하게 여기는 점은 아이들의 건강한 성장과 발달입니다.

이것은 일반적인 유아교육의 현장이나 가정에서도 가장 우선시 되는 교육의 목적이자 목표이지만 중요성에 비해 매우 추상적으로 접근되고 있는 편입니다.


숲이라는 자연공간에서 보고 느끼고 즐기면서 매일을 보낸 아이들은 사방이 막힌 공간에서 자란 아이들과는 전혀 다른 방식으로 자연을 포함한 세상을 이해합니다.


궂은 날씨를 잘 견디고 돌뿌리에 걸려 넘어져도 흙을 툭툭 털고 일어섭니다. 낮은 언덕을 오르내리는 동안 근육은 발달하고 결국 나무 위를 거침 없이 오를 수 있는 단단한 육체를 가지게 됩니다. 제한된 공간과 교구재 때문에 생겨나는 불필요한 스트레스와 다툼이 없어 여유와 긍정의 마인드가 생겨납니다. 인공적으로 만들어진 장난감과는 비교할 수 없는 상상력과 창의력을 자연물을 가지고 놀며 키우게 됩니다. 가벼운 플라스틱 물건들은 줄 수 없는 대화의 기회를 무거운 돌맹이와 나무덩이를 옮기면서 발견하고 협동심과 소통능력을 키우게 됩니다.


숲유치원에서는 그 밖에도 인내심, 순발력, 문제해결능력 등 인생에 있어 반드시 필요한 수 없이 많은 능력들을 스트레스 없이 키워나갈 수 있습니다. 선생님은 아이들에게 소리를 지르지 않아도 되고 아이들은 자기 주도적으로 살아가는 방법을 익히게 됩니다.





모든 아이들이 숲유치원에 다녀야한다는 이야기를 하고 싶은 것이 아닙니다. 단지 아이들이 정기적으로 숲이나 자연을 찾아 자유로운 분위기 속에서 직접 체험할 수 있는 기회가 조금 더 많아지기를 바랄 뿐입니다. 더위와 추위 혹은 모기와 같은 곤충들 때문에 포기하기에는 우리 아이들의 삶이 너무나 소중하기 때문입니다.


이제 온 가족이 함께 야외로 나가기에 최적인 계절이 다가옵니다. 아이들과 잠깐이라도 자연을 찾으실 수 있는 시간이 있기를 바랍니다.


좋은 하루하루 되세요~^^


김신회 (waldecoedu@naver.com)


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* 체험팩토리 : http://blog.naver.com/chehum5301

* 생태탐험대 : http://seoulgil.modoo.at

* 찾아가는 숲 교실 : http://waldecoedu.modoo.at




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